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为什么说日本屡次拿下诺奖和所谓工匠精神压根没关系

字号: 2018-10-10 22:35 来源:互联网 我要评论 http://www.72177.com

核心提示:来源:“中国科普博览”公众号(ID:kepubolan)国庆黄金周期间,所有的媒体都在追问,为什么日本人又获得了诺贝尔奖,言外之意便是,为什么中国获得不了,中国和日本的差距在哪里?日本新世纪以来屡次斩获科学类诺奖,奇怪吗?当然不奇怪,而且在可以预见的几十年里,仍然会有多位日本科学家问鼎该奖项。可以说,日本未获奖的诺奖级成果两只手也不见得能数的过来。

来源:“中国科普博览”公众号(ID:kepubolan)

国庆黄金周期间,所有的媒体都在追问,为什么日本人又获得了诺贝尔奖,言外之意便是,为什么中国获得不了,中国和日本的差距在哪里?

日本新世纪以来屡次斩获科学类诺奖,奇怪吗?当然不奇怪,而且在可以预见的几十年里,仍然会有多位日本科学家问鼎该奖项。可以说,日本未获奖的诺奖级成果两只手也不见得能数的过来。

但是,我认为真正应该奇怪的,是国人,特别是很多科研工作者以及媒体人对日本屡屡得奖背后原因的解读。在他们的观念里,日本人能够获得诺奖主要是民族性格中的踏实勤勉,言下之意当然就是中国人浮躁功利,注定无法诞生诺奖成就。

然而,我在日本顶尖学府六年的求学以及工作经历告诉我,日本人获得这么多的科学类诺奖跟他们的民族性格关系极小,甚至可以说,日本的民族性格对日本的科学研究乃至技术开发,可能还有极大的制约作用。而且,日本在科研领域没有大家想象的那么牛,中国也绝对没有大家认为的那么弱。

想得诺贝尔奖,需要做好哪些准备

想要斩获这项人类科学的桂冠,最大的前提和基础实际上是雄厚的国力,尤其是平均到每一位研究人员身上的科研经费。自诺贝尔奖诞生一百多年来,科学诺奖几乎全被欧美日瓜分,完全可以说诺贝尔奖得主数量与该国综合发展水平正相关。但是,如果细分欧美日三方的获奖情况,我们还能够发现另一个非常显然的规律——诺奖得主的诞生潮要滞后于该国经济发展的跃升。

举个例子,在1901到1950年的50年间,54名诺贝尔物理学奖得主中,只有10位美国人,1位印度人,1位日本人,其余全部是欧洲科学家。回到当时的时代背景,欧洲在两次世界大战之前确实是世界经济和科研的中心。而美国的崛起从1894年GDP超越英国开始算起,到20世纪中叶已经有半个世纪的时间了。二战后,美国奠定了在西方世界的领导地位,从那时起,美国获得科学类诺奖的人数开始井喷,到目前大概占到全部获奖者数量的一半。同样地,日本从明治维新起走上工业化道路,最终在二战后经济起飞,这才为在进入新世纪后18年16人获得诺奖奠定了坚实的基础。

不同年代获得诺奖的人数和国别统计,注意30年代的美国和2000年后的日本,来源:https://www.bilibili.com/video/av28338495/

不同年代获得诺奖的人数和国别统计,注意30年代的美国和2000年后的日本,来源:https://www.bilibili.com/video/av28338495/

说白了,经济基础积累超过一定时间,社会发展达到一定高度,诞生诺奖就是水到渠成的事情。人类的知识永无边界,科学家们的探索也不会停止,但是,科学研究所必须依赖的物质条件却越来越不能缺少。不可否认,中国研究机构目前所配置的先进装备数量已经非常庞大,但落实到每位研究人员身上仍有捉襟见肘之感。

举个例子,我们实验室的一位访问学者,来自江苏省某211高校。但即便是这样地处经济发达地区而且本身也具有一定实力的学校,仍然面临实验机时严重不足的问题。据他说,学校预约大型设备的系统在开放时和抢购火车票类似,甚至有学生开发了利用软件漏洞抢刷设备机时的脚本。这样的情况在日本几乎不存在,以至于设备空置机时经常超过有效利用时间。

日本的工业化历程,历经近一百五十年,而中华人民共和国才成立了不到70年,改革开放也才40年。雄厚的经济实力,海量的工业化人口,强大的制造业发展水平才刚有雏形,收获的日子还在后头。暂时的蛰伏不过是因为属于我们的时代仍未到来。

日本人的踏实勤勉真的是他们获得诺奖的主要原因?

认真敬业是很多初到日本的外国人对日本人最初的印象,你所面对的任何一位服务人员都会将客人至上的理念贯彻到极致,几乎每个人对待自己工作的态度都是认真到偏执。这种执念确实是日本人勤勉认真、严谨细致的民族精神之体现,然而,这种民族性对于创新这件事而言到底是利大于弊还是弊大于利?从我的观察来看,这样的刻板和坚持在很多时候反而是扼制创新的莫大障碍。

在日本,规矩大于天,不守规则的人没有生存空间。科研这件事,很多时候不少细节也有类似于规矩的事情,比如配制一种溶液的方法,比如某种样品的制备方式。日本实验室里,一旦某种流程被确定下来,就会形成类似指导手册的文件,然后一代代流传下去。每一代的后来者只需要做两件事,学习和继承。极少有人会对这些流程本身产生疑虑,比如参数是不是不合适,某些步骤是不是合理,是不是必须,如果不是必须可不可以删去?

左图是本实验室一个制备样品的标准流程,任何修改企图都会遭到日本同事的强烈反对,右图是实验室的接电话流程,规范用语都有详细的说明和建议(为了避免泄密,图片已做模糊处理)

左图是本实验室一个制备样品的标准流程,任何修改企图都会遭到日本同事的强烈反对,右图是实验室的接电话流程,规范用语都有详细的说明和建议(为了避免泄密,图片已做模糊处理)

我接触的所有日本学生和同事,最常听他们说的就是这个方法是某某桑教给我的,或者是设备厂商的人教给我的,至于这么做的原因,他们极少考虑,而且任何试图改变类似既定方法的企图都会遭到他们的反对,至少是极大的不情愿。这种时候,源自他们内心深处的规则意识,在我看来不仅严重阻碍创新,更是思想上的懈怠和惰性。

讲个故事,我所在的实验室里有一部设备,每隔100个小时需要进行一次清理维护。其中的某个部件,形状十分特殊,是一个笔帽形状的电极。负责这台设备的A姐姐当时教我清理这个电极的时候,告诉我需要用砂纸伸进电极里面,把内壁空腔上的积碳清理干净,这个过程要耗费一两个小时!她告诉我的时候,我表示非常震惊,